Aktualności

Shell Grotto - tajemnicza grota zbudowana z milionów muszli

2016-11-04

Shell Grotto położone jest w mieście Margate w Anglii w hrabstwie Kent nad Morzem Północnym. Miejscowość przez długie lata nie wyróżniała się dosłownie niczym na tle pozostałych angielskich miast. Wszystko zmieniło się za sprawą przypadkowego odkrycia w XIX wieku. Znaleziono grotę, a w niej kilka milionów muszelek.

W 1835 roku mieszkańcy Margate: James Newlove wraz z synem Joshuą kopali staw na kaczki. Podczas pracy Joshua nagle wpadł kilka metrów pod ziemię. Ojciec szybko wydobył syna na powierzchnię, lecz to, co od niego usłyszał, zmieniło całkowicie ich życie.

James sam zszedł na dół i zobaczył niezwykłą konstrukcję. Wśród tuneli zobaczył piękne mozaiki wykonane z setek tysięcy muszli. Od razu pojął, że dzięki znalezisku on sam może nieźle zarobić, a przy tym rozsławić własne miasto. By lepiej zbadać grotę, przez trzy lata odświeżał i przygotowywał odkryty teren. Zainstalował lampy gazowe, które doskonale rozświetliły korytarz, a już 3 lata później otworzył grotę dla zwiedzających. Do czasu jej otwarcia nikt, oprócz samych odkrywców, nie miał pojęcia o jej istnieniu.

Szacuje się, że w grocie znajduje się około 4,6 miliona muszli. Nadal niejasny pozostaje cel budowy tak zawiłej i rozbudowanej konstrukcji. Przypuszcza, że kiedyś mogła znajdować się tu świątynia, lecz są to jedynie domysły niepodparte dowodami. Nie wiadomo, komu mogłaby być poświęcona. Z grotą jest związanych wiele teorii spiskowych. Pojawiły się głosy, że było to miejsce spotkań sekt i satanistów.

Wśród licznych historii można było usłyszeć m.in., że budowniczymi groty byli członkowie Zakonu Templariuszy. Popularna jest również teoria mówiąca o tym, że grotę zbudowała zamożna rodzina na początku XVIII wieku bez większego celu. Nie udało się jednak oszacować, kiedy powstały tajemne tunele. Bardziej złożone badania nie są możliwe, gdyż naruszyłyby konstrukcję budowli.

Niestety grota uległa pewnym zniszczeniom. Za sprawą lamp gazowych na niektórych muszlach pojawiła się sadza. Niestety do części groty przecieka także woda. Obecnie grotą opiekuje się organizacja non-profit The Friends of the Shell Grotto.

Teraz grota jest otwarta dla zwiedzających. Po przejściu 20 metrów korytarzem ujrzymy pomieszczenie o wielkości około trzydziestu metrów kwadratowych. Tunele całkowicie pokryte są mozaikami z muszelek. W samym centrum znajduje się ołtarz, który został uszkodzony w czasie II wojny światowej.

( Info. za Onet Podróże ) 

Panel administracyjny